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"Seda", Alessandro Baricco



Cuando Alessandro Baricco terminó de escribir este libro, le dijo a su editor:

—Lo siento mucho. Es muy corto, muy simple, pero necesitaba escribirlo. Cuando lo leí, me preparé una taza enorme de café y no me levanté hasta terminarlo. “Seda” es la historia de Hervé Joncour, de Lavilledieu, Francia, quien viaja hasta Japón, el fin del mundo, para comprar los mejores gusanos de seda. En pocas páginas, Baricco crea una hermosa historia de viajes y amores por medio de un estilo poético que genera una musicalidad única. Las descripciones breves pero precisas nos permiten imaginar dos lugares en los extremos opuestos del planeta y todo lo que hay en el camino entre esos dos puntos, así como los personajes de esta nouvelle: “Era, por lo demás, uno de esos hombres que prefieren asistir a su propia vida y consideran improcedente cualquier aspiración a vivirla”. Luego del primer viaje, Hervé parece olvidar que la prosperidad de su pueblo depende de sus travesías a oriente y ya no regresa por la seda, si no con el único objetivo de volver a ver a una mujer de la que se enamora. Hervé es un personaje apacible que observa la realidad que construyó con nostalgia: “De vez en cuando, en los días de viento, Hervé Joncour bajaba hasta el lago y pasaba horas mirándolo, puesto que, dibujado en el agua, le parecía ver el inexplicable espectáculo, leve, que había sido su vida”. La de “Seda” es una historia hermosa y breve, y comienza así: “Aunque su padre había imaginado para él un brillante porvenir en el ejército, Hervé Joncour había acabado ganándose la vida con una insólita ocupación, tan amable que, por singular ironía, traslucía un vago aire femenino. Para vivir, Hervé Joncour compraba y vendía gusanos de seda”.

When Alessandro Baricco finished writing this book, he said to his publisher: —I am very sorry. It is too simple, too short, but I needed to write it. When I read it, I prepared a massive cup of coffee and did not get up until I had finished it. “Silk” is the story of Hervé Joncour, from Lavilledieu, France, who travels in the middle of the 19th century to Japan, the end of the world, an invisible place, to buy the best silkworms.

In a few pages, Baricco creates a beautiful story about journeys and love by means of a poetic style that generates a unique musicality. His brief but precise descriptions let us imagine two far-away places and everything that exists between them, as well as the characters of this nouvelle. After his first journey, Hervé seems to forget that the future of his town depends on his trips to the East and he only returns to see again a woman he falls in love with. He's a quiet character who witness longingly the reality he built. “Silk” is a beautiful and brief story that begins like this: “Although his father had imagined a brilliant future in the army for him, Hervé Joncour ended up having an extravagant profession, which ironically was quite feminine. To earn a living, Hervé Joncour bought and sold silkworms.”

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