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“El maestro de inglés”, Narayan


Leí este libro por primera vez hace unos años. En ese momento no me pareció más que una linda historia bien escrita. La segunda vez, recurrí a él por necesidad. Sabía que me iba ayudar a atravesar un momento personal difícil. Y así lo hizo. Me ofreció consuelo y me ayudó a encontrar respuestas. La tercera vez, me sirvió de espejo. Puso en palabras cosas que me pasaban. Creo que ese es uno de los grandes poderes de la literatura: las múltiples interpretaciones que puede tener un libro de acuerdo con la edad y situación personal del lector. “El maestro de inglés”, de Narayan (dedicado a su esposa Rajam), cuenta la historia de Krishnan, un profesor de inglés cuya vida se desmorona el día que Susila, su mujer, muere de tifus. Es ahí cuando Krishnan comienza un viaje. El viaje del que tanto habla el hinduismo: la reconciliación con la muerte, pero también con la vida. Y así, página tras página, el lector se ve inmerso en el mundo del Atman, Dharma, Karma y Moksha. De Brahma, Vishnu y Shiva. Un mundo de un entendimiento espiritual superior. La espiritualidad está encuadrada en un contexto postcolonialista, en la etapa más difícil del proceso de liberación: la de la creación de una identidad. ¿Quiénes somos ahora que ya no somos lo que éramos? Este el cuestionamiento que se hacen los ciudadanos de la República de la India. Quizás la respuesta se encuentre en la re-apropiación del lenguaje, en la fundación de una literatura local o en el redescubrimiento de su religión.

I read this book for the first time a few years ago. At that moment, I only thought it was a nice well written story. The second time, I resorted to it out of necessity. I knew it was going to help me go through a difficult time. And so it did. It offered me comfort and helped me find some answers. The third time, it acted as a mirror. It allowed me to put some feelings into words. I believe that is one of the greatest powers of literature: the multiple interpretations a book can have depending on the readers’s age and personal situation.

“The English Teacher” by Narayan ( dedicated to his wife Rajam), tells the story of Kirshnan, a teacher of English, whose life crumbles down the day his wife,Susila, dies from typhoid fever. It is precisely in that moment when Krishnan starts a journey. The journey Hinduism talks so much about: the reconciliation with death but also life. And that is how, page after page, the reader gets immersed into the world of Atman, Dharma, Karma y Moksha. Of Brahma, Vishnu y Shiva. A world of higher spiritual understanding. Spiritualism is framed in a post colonial context, in the most difficult stage in the process of liberation: the one about the creation of a new identity. Who are we now that we are no longer who we used to be? This is the question made by the citizens of the Republic of India. The answer might be found in the re appropriation of their language, in the foundation of a local literature or in the rediscovery of their religion.

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